Eva Alisic

Eva Alisic


This blog is about what my colleagues and I learn while studying trauma exposure and recovery in young people and their families. It’s a mix of personal reflections on our work, new research findings, and useful resources.

My interest in ‘children and trauma’ was born when I worked at the Childline, an anonymous Dutch telephone service. I was intrigued by children’s resilience and perspectives on life.

Initially, I had described my credentials in this third paragraph, but it always makes me cringe (if you really want the bragging, it’s at the bottom of the page). The most important information is that the Trauma Recovery Lab is based at the Child Health and Wellbeing Program of the University of Melbourne, in Australia.

In the Lab we use a variety of methods to unravel the mechanisms that underlie child and family responses to trauma. For example, with the Electronically Activated Recorder (EAR app), we audio sample parent-child communication shortly after trauma. It allows us to understand the nature of family interactions and how these relate to children’s and parents’ wellbeing.

An important goal of our projects is to inform professional education and policy reform. We work with emergency professionals to understand and improve how they support children exposed to trauma. We work with child protection teams and policy makers on the topic of fatal domestic violence and its consequences for young people.

One of the key influences in my current work has been the Global Young Academy (GYA). The GYA provides a rallying point for early- and mid-career scholars from around the world, bringing together people from low- and high-income settings and a range of cultures to address topics of global importance. The GYA has 200 members who serve a 5-year term. Recent GYA initiatives are the More Open Access Pledge and a mentorship program for scholars who are refugees or at-risk.

You can find me on Twitter @EvaAlisic and my publications on Google Scholar.

So now for the bragging part: After a ‘cum laude’ PhD at the Dutch National Psychotrauma Center for Children & Youth and Utrecht University in the Netherlands, a combination of grant and fellowship successes allowed me to establish the Trauma Recovery Lab at MUARC (Monash University, Australia), which has generously supported the Lab for 6 years. The Lab’s work has received awards from the European Society for Traumatic Stress Studies and the World Economic Forum. In early 2018, I was invited to join the University of Melbourne as Associate Professor, Child Trauma and Recovery, and the Lab is now based at the Child Health and Wellbeing Program of the Melbourne School of Population and Global Health.

16 thoughts on “Eva Alisic

  1. Hello Eva, I just wanted to say a huge thank you to you for the resources that you are providing to us! Being an “old lady” 🙂 I am way behind you in technological abilities and knowledge (soon I will find some time to follow your instructions for Twitter….) For now the direct access to articles in our field is great

    • Thank you Julie! Commenting on blogs is already checked on your social media experience list :-). Looking forward to seeing you on Twitter. You can also get a feel for it without creating an account, for example on this page with tweets by PTSD experts
      or by searching someone’s name and ‘Twitter’ in Google.

  2. Hi Eva,….
    Thank you for the work that you do in this area of Childhood Trauma.
    Unfortunately this type of research / knowledge about the affects of Domestic violence on children was not available when I was a child.

    Howard Lovely, Jr.
    United States

    • Hi Howard,
      Thanks for your kind words, it’s true that the attention for the topic is much more recent than it should be…hopefully we can do things differently now. Take good care,

  3. Hi Eva, heel leuk om je uitgebreider te spreken dan we tot nu toe gedaan hadden. Handig, zo’n vlucht samen! Ik vind het erg leuk om een bijdrage te leveren aan je blog/nieuwsbrief. Tot snel en groetjes, Joanne

  4. Hoi Eva,

    Ik krijg net jou gegevens van een vriendin van mij uit Israel: Ayelet.
    Zij is psychotherapeut met 2 praktijken in Israel.
    Misschien kennen jullie elkaar van een studie?
    Ik was een aantal weken geleden in Tel Aviv en heb een hele poos gesproken over mijn dochter Yasmine. Ze is dertien jaar en heeft de diagnose: Reactieve Hechtings Stoornis.
    Na aanleiding van mijn verhaal kwam Ayelet tot de conclusie dat mijn dochter waarschijnlijk te maken heeft met Childhood Trauma in plaats van Hechting. Nu heb ik zelf nog helemaal niets gehoord van deze stoornis is Nederland. Dit terwijl ik toch met mijn dochter in allerlei behandeltrajecten heb gezeten. Yasmine heeft twee jaar op het RMPI gezeten, nu Yulius. Vanaf haar 6 t/m haar 8ste jaar.
    Mijn vraag aan jou is dan ook:
    Is het belangrijk om het verschil te weten tussen de twee diagnoses?
    Is er verschil in de behandeling van de verschillende diagnoses?
    Ik heb zelf altijd het gevoel gehad dat het geen hechting kan zijn omdat ik zelf wel een constante factor ben geweest in het leven van mijn dochter. Toch kan ik ook niet ontkennen dat het gedrag van Yasmine op zijn minst soms erg typerend en eigenaardig is.
    Nu staat de diagnose opgeschreven als Reactive Hechtings Stoornis op zuigenlinge leeftijd.
    Maar misschien is het ook een stukje genetische van haar vader in combinatie met Cildhood Trauma?
    Zou jij weten hoe ik hier achter kan komen? En waar ik moet zijn om hier achter te komen?

    Alvast bedankt voor het lezen van mijn woorden!

    Warme groet,


    • Dag Esther, dank voor je bericht. Jullie situatie klinkt als heel pittig zeg, veel sterkte. Je zou bij het Yulius kunnen navragen of ze hulpverleners hebben die gespecialiseerd zijn in psychotrauma, en eens telefonisch met ze overleggen. Op de Yulius website staat dat ze binnen het programma Passaat ervaring hebben met psychotrauma. Wellicht kunnen zij je al verder helpen. Wat meer algemene informatie kun je verder via de website van het Landelijk Psychotraumacentrum voor Kinderen en Jongeren vinden. Veel succes en hartelijke groet,

  5. Pingback: Psychische problemen na ingrijpende levensgebeurtenissen bij kinderen en adolescenten | Daan Westerink

  6. Pingback: Op zoek naar rouw-onderzoekers? Dit zijn ze | Daan Westerink

  7. Pingback: Rouwonderzoekers anno 2014. Het verschil tussen feiten en fabels | Daan Westerink

  8. Hallo Eva,
    Wij zijn twee derdejaars studenten van de Hogeschool Rotterdam en wij zijn bezig met een onderzoek naar trauma. De bedoeling van het onderzoek is dat we zowel een literair onderzoek doen als een beroepsproduct afleveren. Het onderzoek duurt tot ongeveer eind juni en staat op dit moment nog in de kinderschoenen. Wij vroegen ons af of u ons verder zou kunnen helpen bij het vinden van het juiste onderzoek binnen traumaverwerking of anders misschien een keer de mogelijkheid heeft om vragen van ons te beantwoorden.
    Susan en Bianca

  9. Dear Eva Alisic,

    I am a Psychology postgraduate student at the University of Bristol, UK and I am planning my dissertation which will be on the mediating role of behavioural problems in the relationship between Childhood Psychological Trauma and Academic Achievement in primary school students. I am have decided to measure childhood trauma through Children’s Response Trauma Inventory, CRTI (Eland & Kleber, 1996) I have read some papers of yours on trauma and especially the one in the validation of CRTI. I would like to ask you if and how can I have access to this instrument? Is it free of charge or should I pay? My dissertation supervisor informed me that he cannot do something for it.

    We could discuss this by e-mail as well if you don’t mind. My university e-mail is:sk17909@my.bristol.ac.uk

    Thank you very much.
    Stefanos Katsikarelis

What's your view?

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.